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部門情報

下垂体腺腫・下垂体腫瘍外来のご案内

あなたの下垂体腫瘍は本当に治療が必要でしょうか?

下垂体は頭蓋内のほぼ中央に位置する脳の一部で、心と体のバランスをとり、体の機能を調整する様々なホルモンを分泌する器官です。ここに発生する病気には下垂体腺腫という良性の腫瘍をはじめとして、生まれつきの膨らみ(ラトケ嚢胞と呼ばれます)、免疫細胞が下垂体に入り込んだ炎症性の病変(下垂体炎)など様々です。近年は、脳のMRIが気軽に取れるようになったため、こうした病変が無症状の内にみつかることが多くなりました。

そこで問題になるのが、こうした病気が見つかったとき、特に下垂体腺腫という腫瘍が見つかった場合に、全ての患者さんにとって、直ちに治療が必要かどうかということです? 「脳の病気が見つかったのだから、直ちに治療しないと!」と思われるかと思いますが、全ての患者さんで治療が必要かといわれると、その答えは“NO”です。 無症状でみつかる下垂体腫瘍の内、そのほとんどは経過観察のみで長期にわたり問題を起こすことはありません。また、腫瘍が大きくなることもありますが、数年の経過でゆっくりと大きくなることが多く(2-3年程度経過を見ないと、変化に気が付かないくらいのことがほとんどです)、経過観察をすることで、治療の必要性がはっきり診断できるようになります。しかも、万が一、あきらかな増大が見られた場合でも、それから治療を開始しても全く遅くありません。

◎外来で様子を見ることをお勧めする場合
1)腫瘍の大きさに関わらず、あきらかな症状やホルモン異常を認めていない場合
2)腫瘍がプロラクチンというホルモンを産生するタイプの場合(プロラクチンとは、妊娠した女性で、月経を止めたり、乳汁分泌を促したりする作用のホルモンです。このホルモンを産生するタイプの腫瘍では、週に1~3錠の内服薬で、症状が改善したり、腫瘍を小さくしたりすることができるので、手術をお勧めすることは極めてまれです)

◎早めの治療をお勧めする場合
1)腫瘍がすでに大きく、視力の悪化や視野の異常を認めている場合
2)成長ホルモンや副腎皮質刺激ホルモン、甲状腺刺激ホルモンなど、腫瘍がホルモンを大量に放出していて、体への悪影響が懸念される場合(腫瘍が小さくても治療の対象となります)
3)腫瘍が出血を伴っていて、ものがダブって見えるようになったり、激しい頭痛や、下垂体の機能の低下などの症状がみられる場合

◎治療について、患者さんと相談が必要な場合
1)数年の経過観察の結果、腫瘍がゆっくりと大きくなってきている場合(将来的に視力の悪化や視野の障害を認める可能性がある方では、治療のタイミングについてご相談させていただきます)
2)生まれつきの膨らみ(ラトケ嚢胞)がゆっくり大きくなっている場合(ラトケ嚢胞は、一旦増大しても、しばらくすると自然に縮小することがよくあります)

当科では、下垂体腫瘍の患者さんが、下垂体腫瘍専門外来に紹介された場合に、腫瘍のMRI上での性状や体内ホルモンの状態、全身の健康状態、患者さんのご希望などを考慮し、下垂体腫瘍専門の担当医師が、治療の必要性について話し合いながら、判断を行います。実際に当院に紹介される下垂体腫瘍の患者さんのうち、多くの方が手術を行わずに年に1~2回の外来通院で問題なく経過観察をしています。下垂体腫瘍の治療に熟知した医師の下で経過観察を行うことで不必要な治療や検査を減らし、実際に治療が必要な場合には、適切なタイミングで徹底した治療を行うことで、納得していただける治療を実現します。

近年、当院を受診される患者さんのなかには「他院で“手術をしないとダメだ”といわれたのですが...」と、治療の必要性に疑問を抱いてセカンド・オピニオンを希望して来院される方が増えています。こうした患者さんのうち、実際に手術を受けることが必要な方は、とてもわずかなように思います。なぜ、このようなことが起こっているのでしょうか。理由の一つは、近年、下垂体病変の治療が、専門病院に集中していて、一般の脳神経外科医がこうした疾患を経験する数が著しく少なくなってしまっていることが挙げられると思います。そうした中で、多くの病院で経営的立場から、“下垂体腫瘍 → 直ちに手術”という方針を推奨しているため、こうしたことが状況になっているように思います。もちろん、小さな腫瘍であれば、手術で摘出してもほとんど合併症の可能性もなく、また、手術時間も短いでしょうから、一日、2人、3人と手術を行なうことは可能です。しかしながら、私たちは、“Evidence based medicine(科学的根拠に基づいた医療)”を遵守する立場から、こうした「治療の必要性はさておいて、合併症の可能性が少ないなら手術で摘出」という手術量産主義に警鐘をならすべく、本来の外科治療の必要性を慎重に検討することを推奨しています。

これにより、患者さん一人一人に適切な治療方針を提供するよう心掛け、本当に手術治療を必要とする患者さんに対しては、しっかりとした治療プログラムを提供することが可能となります。さらに、こうしたことで、治療の安全性と有効性の向上に貢献しています。

当科における下垂体腫瘍の治療方針

近年、医療技術の進歩に伴い、下垂体腫瘍の治療も大きく変化しています。腫瘍の根絶を目指して「徹底的に治療を行う」ということはだけでなく、入院から手術前後の時期を含め、治療を受ける患者さんの体の負担を抑え、少しでも苦痛を減らして快適に過ごしてもらえるような「低侵襲な(体への影響が少ない)治療を行う」ことが重要視されています。当院では、国内外で経験を積み内視鏡手術に多くの経験をもつ脳神経外科専門医による、治療を行っております。また、手術や内科的治療のみでは、安全な徹底切除が困難な場合には、ガンマナイフなどの最新の放射線治療装置により、病変部のみに限局した放射線照射が可能です。これら最新の治療技術を駆使することで、下垂体腫瘍でお悩みの患者さん、一人一人に合った、最適の治療プロトコールを提供しています。

従来、下垂体手術のエキスパートといえば、顕微鏡を主体に用いた同じ手術方法を長年続けている熟練者という印象があります。しかしながら、下垂体手術における手術機器の進歩は目覚しく、これにより見えなかったものが見えるようになり、届かなかったところに届くようになっていきています。つまり、顕微鏡主体の手術ではなし得なかった手術ができるようになっているのです。当院では、東京大学医学部附属病院との密接な連携により、国内のみならず、欧米を中心とした海外の下垂体手術のエキスパートとも情報交換を常に行ない、最新の手術方法をアップデートすることでより有効で、安全な手術法について、検証し実現できるよう努力しています。

下垂体腫瘍に対する神経内視鏡手術

◎従来の顕微鏡下手術と比較した神経内視鏡手術の利点
下垂体腺腫に対する治療としては、第一に手術があります。
下垂体腺腫に対する手術は、従来、口腔内の粘膜を切開し、鼻腔に入る口唇下到達法(sublabial approach)が主流でした。しかしながら、これらの方法は、口腔から鼻腔にかけて広い範囲の粘膜剥離を必要としました。下垂体腫瘍に対する手術では、通常の脳神経外科手術で用いられる手術用顕微鏡を用いている施設もありますが、内視鏡に比べると得られる視野が狭く、また、トルコ鞍の外側や上方等に進展している腫瘍を直視下に摘出する事が困難であるといった欠点を有しておりました。こうした欠点を克服し、治療に伴う体の負担を軽減するために開発されたのが、この経鼻的内視鏡手術です。

◎下垂体腫瘍に対する神経内視鏡手術
神経内視鏡を使う事で側方や上方へ伸展した腫瘍にも、安全に切除することが可能となり、鼻中隔を鼻腔の奥で一部分だけ切開・剥離することで手術が可能であるため、手術時間が短く、術後の患者さんの身体への負担も少なく抑えられます。通常、手術の翌日から食事や歩行も可能です。
また、患者さんの鼻腔の大きさに合わせて片側または両側の鼻腔を使用することで、鼻腔の小さな方にも安全で苦痛の少ない治療を行っております。こうした患者負担の軽減を考慮した“日本人に適した”手術法の開発は、近年、国内外の学会でも高い評価を受けており、従来の手術法に代わり、多くの施設で採用されるようになって来ています。このように、新たな手術法や手術機械の開発を常日頃から行うことで、術後の患者さんの不快感を少しでも軽減し、一日でも早く、日常生活に戻っていただけるよう、常日頃から努力しています。

当院における下垂体腫瘍の治療の特徴

1)下垂体腫瘍の治療に熟練した専門医が、治療の必要性から治療方針、経過観察に至るまで、一貫して御相談を受け、一人一人の患者さんに最適な治療計画を御提示いたします。

2)脳神経外科の専門医が、知識と経験を生かして、患者さんの治療を検討し、方針を決定します。

3)外科手術では、国内外で多くの経験を積んだ神経内視鏡手術のエキスパートによる経鼻的手術を行っており、患者さんの体の負担を最小限に抑えた手術法を採用しています。

4)神経内視鏡を用いることで、安全な摘出が困難とされる上方や側方、頭蓋底の深くに進展した腫瘍でも、直視下で無理なく切除することが可能です。

5)手術での摘出に著しい危険が伴う部分の腫瘍については、安全かつ充分な範囲の摘出に留め、残存部に対して必要に応じてガンマナイフや薬物療法による追加治療を行います。

下垂体腫瘍外来受診を希望される方へ

*疾患・治療に関するご相談につきましては、当院の外来を受診してください。
その際、過去におとりになられた画像(MRI・CTなど)や検査結果、現在かかりつけの医師からの紹介状などがありますと、病状の判断に大変役立ちますので、お持ちください。
*手術などの治療が必要な場合、外来受診から入院までにかかる時間は、患者さんの症状や御病気の状態によって様々です。お待たせする場合でも、患者さんに不利益のないよう、十分に配慮させていただく所存でありますので、どうか御了承下さい。

○担当医
辛 正廣(東京大学 脳神経外科 講師)
渡辺 高志(寺岡記念病院 脳神経疾患治療センター長)
竹信 敦充(寺岡記念病院 脳神経外科部長)

  • 寺岡記念病院 脳神経外科
  • お電話:0847-52-3140
  • 電話受付時間:午前9時00分〜午後12時00分(月〜土)